李在镕在押、公司战略停滞,三星和其“不可思议的反弹”

浏览次数:58 时间:2018-08-15

   虽然三星深陷丑闻和政治风暴,但最新季度财报显示净利润再创新高,《商业周刊》新一期封面将其解读为“不可思议的反弹”,报道详述了三星、李在镕最近的动态,并对三星过去经历的低谷与转折进行了回顾。

三星李在镕

6月的一个星期五,集团实际领导者李在镕(Jay Y. Lee)又在首尔中央地区法院经历一个难熬的下午,倾听检方向证人询问马匹健康的细节信息。李在镕此次出庭是因为涉嫌行贿和和挪用公款。这也是导致韩国历史上首任女总统朴槿惠今年3月下台的系列丑闻之一。

这间法庭位于5楼,没有窗户,里面挤满了律师、记者和很多对此案感兴趣的普通市民。有的人只能坐在地上,大家都大汗淋漓。面对令人窒息的炎热,办事员无奈地摇头,在没有气流的空调出风口前面沮丧地挥动双手。李在镕和另外4名三星高管团队共同被告,以及他们的法律团队,一边喝水,一边用手帕搽脸。

李在镕和他的同事被控向朴槿惠及其一位闺蜜行贿,以便促成三星旗下两家上市公司之间的合并——检方认为,此次合并的目的是加强李在镕对三星帝国的控制。此次行贿的物品是一匹名叫Vitana V的价值80万美元的良种马,以及向与朴槿惠闺蜜有关联的一个基金捐赠1700万美元。这位闺蜜的女儿希望获得2020年奥运会赛马运动员参赛资格。三星高管表示,这些礼物只是对本国奥运事业的正常支持,否认这是行贿和其他指控。

身穿深蓝色西装和开领衬衫的李在镕从前也是一名骑手,20多岁时在亚洲锦标赛上拿过奖牌。如今,49岁的他正在专心致志地听着庭审内容,偶尔微笑,不时地把笔记递给自己的律师,或者改变一下端正的坐姿,涂涂润唇膏。当天下午晚些时候,法官询问在场的人是否需要休息,李在镕答称“尊重大家的意见”。没人表达意见,于是法官当即决定继续审理。

质证几小时后休庭。李在镕离开现场,但没人祝他生日快乐——这似乎再次暗示了这家韩国实力最强大企业的命运已衰落。

三星集团1938年由李在镕的祖父李秉哲(Lee Byung-chull)创办,现由约60家关联公司组成,这种公司家族在韩国被称为财阀。该集团旗下有造船、建筑、人寿保险、广告公司,还有足球队、篮球队,甚至首尔以南30英里处建有一座名为爱宝乐园(Everland)的主题公园。

三星(Samsung Electronics Co.)市值占三星集团总市值的三分之二。尽管面临腐败指控——尽管2016年召回了一些洗衣机,以及因更为人所知的“炸机门”召回Note 7智能手机——但在全球公众眼中,三星电子依然是全球顶尖电子品牌。三星电子利润仍然突出,在7月27日发布的最新财报中,该公司称销售额同比增长20%,运营利润飙升73%。

三星电子业绩增长主要由业务推动,不过该公司如今还是全球最大智能手机制造商,这一定程度上归功于新推出的Galaxy S8。此外,三星即将超过苹果成为全球最赚钱的企业,超过英特尔成为全球最大半导体制造商。

不过,虽然投资者看好三星,但韩国民众却不满。在针对李在镕和朴槿惠的指控浮出水面后,首尔市中心每周都会举行抗议,声讨政府与这家财阀的密切关系,并发展为韩国1980年代民主改革运动以来最大规模的游行示威。

“对三星有利就是对韩国有利”一度是压倒一切的民族情绪。朝鲜战争结束后,财阀推动韩国发展成为全球经济大国。但如今民调显示,由于出现关于财阀非法获得影响力的新指控,韩国财阀的国内支持大降。朴槿惠下台后,文在寅组阁的新政府引入了一些著名的财阀批评者,他们呼吁提高股东权利和弱化家族控制。

在三星电子内部,民众的愤怒似乎只是诸多障碍中的一个。三星仍对自己的技术实力充满信心,不过也在不断努力改变历来重视忠诚、辛劳和顺从的等级文化。尽管这种文化非常适合硬件公司,但三星高管们非常清楚,如果三星电子想要在云计算服务、人工智能之类的技术上与硅谷抗衡,就必须做出改变。

这种变化或许将在三星长期掌舵人缺位的情况下进行,具体要看李在镕案的判决结果。多年以来,李氏家族及其最高级别战略家负责子公司之间的关系协调,与政府交涉,批准大笔开支。他们组成的决策部门先后被称为战略办公室、重组办公室和控制塔。不过作为接受本刊采访的数位三星高管之一、三星移动通讯业务总裁高东真(DJ Koh)表示,随着三星集团接受审查,该办公室已经关闭,子公司之间的战略规划也“不复存在”。目前,这家财阀就像一只无头章鱼,触手四处乱抓,但无法相互协调。

“这是一种新情况。”高东真说,“我们必须自己做决策。”

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